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Archive for December, 2008

Animal Rights

昨天和 Jan 聊到 Michael Vick dog fighting 的 case. 就聊到那些虐待的人,實在是殘忍至極,而那些棄養動物的人也是一樣可惡。我實在不懂怎會有人忍心對純真的動物下毒手,也無法了解為何有人因寵物變老或生病,就把牠們丟出去。牠們不會講話,不代表牠們沒感覺,沒有感情; 牠默默承受,是牠們信任牠們的主人。寵物和我們相處,久了就便成家裡的一分子,真想不透怎會有人如此殘酷地對這些忠心又無辜的家人!

今天早上看 Animal Planet 的節目- Animal Cops 和 Animal Precinct。我一邊看一邊哭,看到那些受虐,或是受傷嚴重卻沒有被妥善醫治的動物們,我心裡就好痛好痛。我很想跟那些人說“你沒能力養就不要養,沒把握會好好愛牠們一輩子,就不要因為一時好玩而去養,真的不要再殘害生命了。“

總之,棄養和虐待動物是最低等的行為!!!

我的寶貝咪 ,睡得實在有夠可愛!躺枕頭又蓋被子,自己都忘記自己是隻喵咪了…p10201142

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上星期六,Jan因為腳嚴重扭傷,完全無法出門,所以拜託我們幫她去 Whole Foods 買菜。於是,Jason和我買完後,就把菜送去她家,順便和她聊一聊。那時 Jason 就問 Jan Christmas 要怎麼過?Jan 紅著鼻子說“自己過囉“,她的子女會去她前夫那過 Christmas Eve。Thanksgiving & Christmas 對美國人來說,就好比我們的農曆過年,是全家團員的日子。所以 Jason 和我就想說,剛好我們也沒有親人在 Michigan,而 Jan 待我們如親人般,不如我們今年就和 Jan 一起過聖誕團圓吧!

我們把家裡的日式電子火鍋和前一天就買好的鴨肉火鍋料帶去,大家都吃的很愉快。每次在 Jan 家,時間都過得特別快,常常一聊,不自覺地就過了5、6 個小時,今天也不例外。今年聖誕節可是格外溫馨呢!

girls 照相囉!我脖子上的圍巾就是 Jan 織給我的!

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手上的捧花是我們公證結婚時,Jan 請他兒子送到法院給我

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Christmas Party, 2006 at Yacht Clubjan-jason-angel-in-2006-christmas-party

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White Christmas

上星期五,Michigan 下了一場入冬以來最大的雪,氣象預報就預測將會有 6~10 inches 的雪。頓時間,外面已像雪城般,好似 The Chronicles of Narnia 中雪后所統領的世界。到了下午,雪小了點, Jason 和我便玩心大起,跑出去看看雪到底有多深,也想來堆個雪人,但那時的雪實在太細了,像 powder 一般,根本黏不起來,所以堆雪人的計畫只好作罷!

雖然來美國六年了,但還是不能完全習慣這種冷法。每到冬天,就是我最痛苦的時候,因為我本身就非常怕冷,一到冬天手腳就冰冷到不行。今年冬天更是冷到爆,雪又特多,好想出去晃晃又礙於路況而作罷。真是個無聊的冬天呀!

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這天天氣雖然很冷,但心卻是暖暖的,因為我收到 Prof. Janice Weber 寄給我的聖誕卡片,也收到汝涵遠從台灣寄給我的聖誕禮物!真是感動呢!neo_img_dsc_0038

每年耶誕節,Twelve Oaks Mall 的中庭都會花大手筆佈置。今年則是以動畫 Polar Express 作主題。p10109221

the interior of the snow globe

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站長出現囉!

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Cancun, Mexico

這兩個星期 Jason 休假,我們本想去Niagara Falls,但最近美國的天氣一直都很不好,擔心開車去要是路況不好,也挺危險的。所以就想往南方跑好了。最後我們決定去溫暖的 Cancun, Mexico. 另一件令我們感到興奮的事,就是我們剛拿到的綠卡可以派上用場囉! 我們是跟 Expedia 訂五天四夜 all inclusive package, 包吃包住包機票。在出發之前,Jason 就在網路上做了許多研究,讀了許多人的經驗談。網上的人就說下飛機後,要一直往前走,直到你看到 clear blue sky 為止。因為沿路上都會有許多人會要你去參加他們的 tour 或是要你換到他們的飯店。所以我們在下飛機後就格外小心。我們買完 shuttle bus tickets 後,果真就有一個小姐把我們帶到另一個櫃台,有一位男士就好心地跟我們解說當地 tour 的價錢,當地的 tour 價錢都不便宜,所以他就說如果我們願意換到他們的飯店, 他可以提供我們想去的 tour 一張 free ticket。我們向他表示我們沒有意願換飯店,便離開搭車前往我們的 hotel-GR Solaris.dsc_00441

舒適的房間

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一到飯店 check in 後,有一位飯店的小姐跟我們說明介紹飯店的一切服務,因為我們是 all inclusive package,所以裡面的餐廳我們都可以去,三餐都是 buffet,每天都是不一樣的菜色,所有 liquors and beverages 也都隨我們喝,可真是愛喝酒的人的天堂。而飯店內所有的 facilities 我們也都可使用。最後他也問我們有什麼計劃?有沒有要參加甚麼 tour?如果我們隔天一早去聽他的 membership 說明會,即使最後決定不加入他們的 membership,我們仍可得到一張 free ticket。 說明會需要一個半小時,也會提供早餐,但我們只說會再考慮,不想馬上做決定。飯店後面便是海灘,中午用餐後,Jason 和我便換上泳衣去給海浪沖,我們都好久沒碰到海水了。Cancun 的海和天一片湛藍,真的很美! dsc_00161

飯店的游泳池p1020006

星期一,我們就去 Cancun downtown 逛逛,想看看有什麼當地的東西可買來當紀念品。當地的 bus 又快又猛,跟台灣的有得拼,難怪網上的人建議別在車上喝飲料,想必他有慘痛的經驗吧!墨西哥產銀,所以到處都是銀飾店,每個人都會上前吆喝邀你去他們的店看看,而我只對他們的手工皮畫有興趣。之前我們就知道來到 Cancun 買東西一定要殺價。他們都會把價錢抬的很高,一開始我們沒有頭緒,只殺到五折,買了四幅皮畫,雖然已殺了一半,還是花了我們不少錢呢!

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downtown 不比度假區,看起來都舊舊髒髒的,到處都有積水,實在不好走。加上很多地方沒斑馬線,要過馬路,就各憑本事吧!

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這次來本想參加 swim with dolphin 的,但實在是給他有點小貴,一個人要 140 USD,所以決定傍晚去 aquarium 看看 dolphin show 就好,票價也只要 140 pesos per person。誰知一去才知道他們的水族館規模好小,連海豚表演的場地也好小,好可憐呦!不過看到可愛的海豚還是很高興。

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星期二,我們參加 Chichen-itza (Maya Ruins 馬雅遺跡- 世界七大奇景之一) 的 tour,我們是不包早餐的,一個人要 75 USD (包早餐是 99 USD per person),早上 7:40 出發。一上遊覽車,幽默風趣,英文又一流的墨西哥導遊- Alfonso 就跟我們說明今天一天的行程,從飯店到目的地需要兩個半小時。首先,我們是先到 Cenote- Ik Kil,那是一個大天然水井,水深 50 公尺,是以前馬雅人取水所在地,據說相當潔淨,生喝都沒問題。想下去游泳的人,可以有半小時左右好好去體驗。之後,我們就到一家餐廳吃中飯,一邊享用馬雅美食,一邊還可欣賞馬雅人的傳統舞蹈。再來,就是今天的重頭戲- Chichen-itza. Alfonso 一路為我們解說,真的好精彩,得到好多好多的資訊。之後他會留給我們一個小時左右的時間,讓我們自由行動,可以去照相或是買買紀念品。最後我們回到飯店已晚上七點了!

馬雅人釀造的蜂蜜酒,酒精純度 20 %,導遊鼓勵大家去試喝,並說相信試喝後大家會開始說流利的西班牙文!

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Cenote [say-NOH-tay](abysmal & deep)- IK KIL (sacred blue cenote)

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Chichen-itza  對著它拍手,傳回來的回音會像老鷹的叫聲。每年3月21日和9月(好像就是春分與秋分之時),照射在tample樓梯上的影子就成一條吐出舌頭的眼鏡蛇dsc_01481

馬雅人的競技場,輸的隊是要處死的,但他們覺得這樣受死是榮譽的,因為他們相信死後有另一個 life

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古代馬雅人是活人生祭,他們將人放在這台子上,活生生地將心臟取出來祭神 dsc_0131

馬雅婦人著馬雅服飾- 馬雅人的頭髮到60歲都還不會變黑,他們的臉和腳上都沒有毛

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星期三,我們去 Plaza Forum 走走。Plaza Forum Mall 就像一個 American town,充滿許多 American restaurants and bars。對面有一個 flea market,也是在賣一堆傳統藝品,其性質與Cancun downtown 一樣。到了傍晚,也有一些行動藝術家出來表演,挺有趣的!

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Hard Rock Cafe 的超大電吉他dsc_0192

many funky T-shirts

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trampoline-小女生被彈得不亦樂乎dsc_0216

星期四早上用完早餐,整理完行李後,我們就在飯店再走一走,到了 11:30, shuttle bus 就來接我們去機場,結束了這一段美好的旅程!

這次旅行回來後,也和一些之前就去過的朋友分享彼此的經驗。知道下次去買東西最好從三折殺起。至於那些 time sharing 的說明會,還好我們沒去,他們都說只要90 mins,結果朋友去聽了三個小時,真是太浪費時間了。其他大致上都不錯,那邊的人都蠻有善的,而且英文都能通,所以不用擔心不會講西班牙文。不過6~8月是他們的颱風季節,就不建議大家去了。

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今天一早, 打電話回家跟爸媽說我收到爸爸寄的照片, 跟媽媽聊起照片裡貓咪的種種. 聊到樂樂時, 我問媽媽說為何樂樂的臀部有一塊黃黃的, 很像塗碘酒的顏色. 媽媽就反問我說那是何時的照片? 我說應該是爸爸最近照的吧. 媽媽才接著說: 樂樂已經走了! 當下的我很震驚, 試著冷靜下來問媽媽事情的原委.

樂樂其實已經病很久了. 好幾個月前她的舌頭就破了一個洞, 媽媽就趕緊帶她看醫生, 怎麼吃藥都沒效, 於是又換一家獸醫看, 醫生看了也不能確定什麼, 只懷疑是貓愛滋, 所以整個免疫系統已經衰敗, 加上樂樂年紀很大了, 所以情況並不樂觀. 醫生開了非常好的藥及維他命, 交代媽媽一定要給她吃, 一點都不能浪費. 媽媽也就照做, 一點都不敢大意. 樂樂因舌頭破, 會一直流口水, 媽媽只好帶她去剃毛, 也三天兩頭地幫她洗澡. 但樂樂的狀況始終沒好轉, 舌頭破的狀況反而惡化, 吃東西相當困難, 最後幾乎都沒吃, 瘦了一大圈. 到後來甚至連喝水都是個大問題. 於是媽媽在上禮拜又趕緊送樂樂去住院, 但過了兩天, 也就是這個星期二, 12月2日, 樂樂不敵病魔, 離開我們了. 醫生說, 媽媽非常有耐心和愛心這樣照顧樂樂, 樂樂已經很痛苦了, 所以走對她是一個解脫. 我還想說看看樂樂能不能撐到我回去看她, 所以還在寵物展裡替她買了香蕉形貓草要給她, 沒料到樂樂等不到我回去就先走了!

現在腦海中, 浮現的都是以前我在琴房練琴, 樂樂都會跳上鋼琴後, 趴下靜靜地陪我練琴的景象. 有時陪著陪著, 居然就睡著了. 還有, 她也很喜歡跳上我房間的窗台上, 所以常常一早起來, 就看到樂樂已在那了. 樂樂喜歡撒嬌, 我去年回台灣時, 她都還認得我, 會要找我給她”秀秀”, 但她最愛的還是爸爸的”秀秀”. 每次只要他聽到爸爸的聲音, 就會很激動的喵喵叫, 就是要爸爸摸摸她. 樂樂也喜歡玩我們的頭髮, 每次我們一躺下來, 故意把我們的長髮舖在地上, 她就會一直來撞我們頭, 不斷的磨蹭撒嬌, 最後還會舒服地整個躺在我們的頭髮上.

樂樂, 謝謝你留給我們的點點滴滴, 這些都是最美好的回憶. 你永遠都是我們的寶貝, 我們永遠都會想念你. 希望你在彩虹橋那, 重拾健康, 不在有苦痛. 那裡有皮皮與你作伴, 還有我們深深的思念圍繞著你, 你一點都不會孤單的. 樂樂, 我們永遠愛你!

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Vivi亮相囉!

今天一早收 email 時, 就收到爸爸寄來家裡貓咪們的照片. 之前 Vivi 來到家裡時, 只有靠 MSN 的視訊看過她一次, 視訊並不是很清楚, 加上 Vivi 一直動, 所以對她的模樣還是沒啥頭緒. 我就要求爸爸幫她照相, 再把相片 email 給我. 從今年4月要到現在, 終於收到照片了!

這就是 Vivi                                                      3077476780_f1f430b4fe_b   

她的尾巴跟皮皮的真像, 不愧是母子!3077496538_f0656315c3_b

嘟嘟的這個姿勢實在很好笑      3077433676_e87c363fff_b

被 lion cut 後的樂樂, 大慨很不爽吧!                                           3077406272_7cda48a0fb_b

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Washington, D.C. 2007

Christmas 又即將來臨, 感覺去年的聖誕節好像也才剛過, 沒想到現在又要準備過聖誕了, 一年一年在過真的很快.

去年的 Christmas, 我們是去 Maryland 找 Michael and Valerie, 剛好他們也搬新家沒多久, 所以也想過去看看. 到了聖誕節當天, 大部分店家都是關著的, 所以路上也不會有太多車. 因此, 我們就決定一道去 Washington DC 看看在白宮前的 national Christmas tree. 這次是我們第二次到 DC, 上一次去時, 好像是 2006 年夏天. 那次去我們參觀了不少博物館, 最棒的是 DC 的博物館都不需要入場費, 不像 Chicago 的, 每次進去就是十幾塊吧. 其中最震撼的就屬 Holocaust Museum, 裡面都是呈現第二次世界大戰, 希特勒如何殘害猶太人, 又如何區分人種, 看了真的很沉重. 下次有機會, 要再去看看其他尚未看的 Museum. 而我們這次去, 就是去看看 National Christmas Tree 之外, 還去了 National Cathedral 做了聖誕禮拜, 但進去時已接近尾聲了. 其實在DC 的街道上走走, 也是很棒的, 可能是行政區吧, 所以有許多古典輝煌的建築物, 都是我最喜歡的 style, 加上街道規劃整齊, 邊走邊欣賞兩旁建築物真的很不錯!

Archives of the United States, 也就是電影 National Treasure 拍攝地dsc_2179

White House 有聖誕味的白宮                  dsc_2089

National Christmas Tree       dsc_2122

National Cathedral (國家大教堂)               dsc_2209

American Bar Association 美國律師協會 dsc_20581

美國獨立紀念碑                                                        p1000635

豪華 hotel p10006541

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FBI-一棟很平常的大樓dsc_2200

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